WILLIAM SCOTT
(1964 | USA)

A large number of philosophers, architects, writers and artists have often thought about how to improve living and community spaces. From Plato to Le Corbusier, from thought to design, many have imagined ideal and utopian cities.
This difficult 2020 can somehow be an opportunity to redefine the parameters of our society and I think it is nice to be able to take up ideas of great masters to draw inspiration from them.
I say this because I naively thought that the experience of Covid-19 could make us more united – at a safe distance, of course – but instead I saw hatred, racism and violence grow.
Precisely for this reason I would add William Scott here, in my Incomplete Atlas of what I like, because he truly believes in a better world. Self-taught artist, but also a sort of “architect”, he aims to design a healthy place to live and an ideal place for the community.

Un gran numero di filosofi, architetti, scrittori ed artisti ha ragionato spesso su come migliorare gli spazi del vivere e della comunità. Da Platone a Le Corbusier, dal pensiero al progetto, in molti hanno immaginato città ideali e utopistiche. 
Questo difficile 2020 può in qualche modo essere l’occasione per ridefinire i parametri della nostra società e penso sia bello poter “rispolverare” le idee di grandi maestri per trarne spunto. 
Dico questo perché ingenuamente ho pensato che l’esperienza del Covid-19 potesse renderci più uniti – a debita distanza, ovviamente – ed invece ho visto crescere odio, razzismo e violenza.
Proprio per questo oggi aggiungo William Scott qui, nell’Atlante Incompleto di ciò che mi piace, perché crede davvero in un mondo migliore. Artista autodidatta, ma anche in qualche modo “architetto”, punta a progettare un luogo sano in cui vivere e un posto ideale per la comunità. 

William Scott, Untitled (WS 202), 2014, © Creative Growth Art Center, Oakland

William Scott, was born in 1964 in San Francisco and has been attending the Creative Growth Art Center in Oakland since 1992. An utopian San Francisco often appears in his works, renamed “Praise Frisco”. Scott takes the monuments of his city and transforms them, as well as modifies the neighborhoods to make them the scene of peaceful and healthy interactions.
The bright and shimmering colors, the buildings’ shapes and the portraits of the church-goers of the Bayview neighborhood help to create a complete and perfect urban world. He can imagine an alternative future, but not only: thanks to his painting he can also modify the past. Growing up in a poor neighborhood in San Francisco, influenced by a dual diagnosis (autism and schizophrenia), he was often exposed to scenes of violence and poverty which then convinced him to set himself a difficult goal: to wipe out injustices precisely with his painting.
Master of the time thanks to painting, he often put spaceships in his works accompanied by the words “Inner Limits” and by a group of people, the lucky protagonists of the space trip: however it is not a journey, but their rebirth. In fact, the characters portrayed, faces known to the author, have been victims of violence or drugs and Scott’s spaceship, as a symbol of salvation, is able to bring them back to life, a second journey full of hope and peace.

William Scott, è nato nel 1964 a San Francisco e frequenta il Creative Growth Art Center di Oakland dal 1992. Nei suoi lavori compare spesso una San Francisco utopica, rinominata “Praise Frisco”. Scott prende i monumenti della città e li trasforma, così come modifica i quartieri per renderli teatro di interazioni pacifiche e salutari.
I colori vivaci e scintillanti, le forme nette degli edifici e i ritratti delle donne frequentatrici della chiesa del quartiere di Bayview contribuiscono a creare un mondo urbano completo e perfetto, mettendo in discussione le problematiche della città contemporanea.
Immagina un futuro alternativo, ma non solo: grazie alla sua pittura può modificare anche il passato. Cresciuto in un quartiere povero di San Francisco, influenzato da una duplice diagnosi (autismo e schizofrenia) è stato spesso esposto a scene di violenza e povertà che lo hanno poi convinto a porsi un’obiettivo arduo: spazzare via le ingiustizie proprio con il colore e le sue opere. 
Padrone del tempo grazie alla pittura, spesso inserisce astronavi accompagnate dalla scritta “Inner Limits” e da un gruppo di persone, i fortunati protagonisti del tour spaziale: in realtà non si tratta di un viaggio, bensì della loro rinascita. Infatti, i personaggi ritratti, volti noti all’autore, sono stati vittime di violenza o droga e l’astronave di Scott, come simbolo di salvezza, è in grado di riportarli in vita, un secondo viaggio pieno di speranza e pace.

William Scott, Photo from Disparate Minds

William Scott has exhibited in solo and group exhibitions and his works are part of public collections (Museum of Modern Art in New York, Mad Musée in Belgium, The Studio Museum in Harlem and Oakland Museum in California) and private ones (Collections of David Byrne , Cindy Sherman, Chris Ofili, Martin and Rebecca Eisenberg).

William Scott ha esposto in mostre personali e collettive e le sue opere fanno parte di collezioni pubbliche(Museum of Modern Art di New York, Mad Musée in Belgio, The Studio Museum di Harlem e Oakland Museum in California) e private (Collezioni di David Byrne, Cindy Sherman, Chris Ofili, Martin e Rebecca Eisenberg).

William Scott, Photo from Disparate Minds
William Scott, Untitled (WS 280), 2019, © Creative Growth Art Center, Oakland

Bibliography:
creativegrowth.org
Tom di Maria, William Scott: Painting Utopia cambridge.org
Interview: The Brave New World of Autistic Architectural Artist William Scott, pinupmagazine.org

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