WILLIAM EDMONDSON

WILLIAM EDMONDSON
1870 ca.-1951 | AMERICA

William Edmondson and his work
William Edmondson and his work

William Edmondson was the first Afro-American artist to have one-man show at MoMA in New York.
He was born in the ’70s, in Tenessee, the son of freed slaves. He went to work at sixteen years of age as a manual laborer, railroad man, farm hand, fireman, and hospital janitor, and he never learned to read and write.
In 1929 he received a vision where God told him to take up the sculptor’s tools and the work on his behalf; than he began carving enigmatic limestone tombstones from demolished houses and curbs from city streets. Using a sledgehammer and crude chisels fabricated by himself.

William Edmondson è stato il primo artista afro-americano ad avere una mostra personale al MoMA di New York.
Nato negli anni ’70 in Tenessee, figlio di schiavi liberi, andò a lavorare a sedici anni come manovale, macchinista, bracciante, vigile del fuoco e inserviente all’ospedale. Non ha mai imparato a leggere e scrivere.
Nel 1929 ha ricevuto una visione in cui Dio gli disse di prendere gli strumenti dello scultore e lavorare per lui; da quel momento ha iniziato a intagliare lapidi di pietra calcarea di case demolite e cordoli dalle strade della città trasformandoli in forme enigmatiche. Usando un martello e scalpelli da lui stesso fabbricati.

photo from boonfellow.blogspot.it
photo from boonfellow.blogspot.it

At first he made memorials of the congregation of his local church; he then began selling tombstones from his front yard along with carved garden ornaments. He gradually refined his style, sculpting different subjects, like biblical figures such Noah, Adam and Eve, angel, birds, animals, popular figures like Eleanor Roosevelt and the prize fighter Jack Johnson, nudes and female figures. His works are characterized by few details and simple forms. 
He was part of a major traveling exhibition: “Black Folk in America, 1930-1980” which originated at the Corcoran Gallery of Art in Washington, DC, in 1982. 

In un primo momento ha realizzato memoriali della congregazione della sua chiesa locale, per poi incominciare a vendere lapidi realizzate con ornamenti floreali. Gradualmente il suo stile si raffinò anche grazie alla creazione di soggetti diversi, come figure bibliche (Noè, Adamo ed Eva), angeli, uccelli, animali, figure popolari come Eleanor Roosevelt e il pugile Jack Johnson, nudi e figure femminili. Le sue opere sono caratterizzate da pochi dettagli e forme semplici.
Ha fatto parte di una grande mostra itinerante: “Black Folk in America, 1930-1980“, che ha avuto sede alla Corcoran Gallery of Art di Washington, DC, nel 1982.

Untitled (Horse), 1933-40 © fleisher-ollmangallery.com
Untitled (Horse), 1933-40
© Fleisher Ollman gallery
Dove, 1930 © Fleisher Ollman gallery
Dove, 1930 © Fleisher Ollman gallery
photo from boonfellow.blogspot.it
photo from boonfellow.blogspot.it

Bio: Ricco Maresca Gallery

Photo: BoonFellow; Fleisher/Ollman Gallery

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