VEIJO RÖNKKÖNEN
(1944–2010 | FINLAND)

Veijo Rönkkönen was born in 1944, and he has lived all of his life in an isolated farm in Parikkala, Finland, near the Russian border. Here he has build a garden inhabitated by nearly five hundred human figures made of concrete.  At his 16th, Veijo went to work in a local paper mill. Around the same time he began making sculptures, mainly of persons, showing them in naturalistic way. This works were exposed in the garden of his house, where he lived with his parents.
The park was free to visit but Veijo liked to be on his own and wasn’t much around to meet visitors.
In 2007, the Finnish state awarded Rönkkönen with a national cultural price. In 2010, he unexpected died.
Veijo completed his first sculpture in 1961, and now his yard are filled with over 450 statues, 200 of with are self-portraits of the artist in Yoga positions. The statues have loudspeakers hidden inside them, and the sound effects add to the eeriness of this place.
Veijo’s sculpture park can be seen as a reflection of his own life. The various parts and works express the stages of his life, from growing up with the dreams and fears that he experienced, to some signs of ageing and mature giving up. Some of the sculptures are provocative, even aggressive, whereas others produce a sensation of thorough consideration and an aspiration to achieve spiritual harmony. The park is like a portrayal of a personality, with all its doubtful and conflicting characteristics.
In october 2010 it has been announced that the site (house and garden) has been bought by mr Reino Uusitalo, who is the owner of one of the most important finnish paper industries. Plans have been made to provide the site with its own management and to ensure a sustainable exploitation of the site.
On July 23 2011 the site has reopened for the public.

VEIJO RÖNKKÖNEN
(1944–2010 | FINLANDIA)

Veijo Rönkkönen è nato nel 1944 e ha vissuto tutta la sua vita in una fattoria isolata a Parikkala, Finlandia, vicino al confine con la Russia. Qui ha costruito un giardino abitato da quasi cinquecento figure umane in calcestruzzo. A 16 anni Veijo andò a lavorare in una cartiera locale. Nello stesso periodo ha cominciato a creare sculture, soprattutto di persone, rifinendole in maniera naturalistica. Questi lavori sono stati esposti nel giardino della sua casa, dove viveva con i suoi genitori.
Era possibile visitare il parco liberamente, ma Veijo preferiva stare da solo, tanto che non amava girare per la tenuta incontrando i visitatori.  
Nel 2007, lo Stato finlandese ha assegnato a Rönkkönen un premio culturale nazionale. È morto inaspettatamente nel 2010.
Veijo ha completato la sua prima scultura nel 1961 ed ora il suo giardino è formato da oltre 450 statue, 200 delle quali sono autoritratti dell’artista in posizioni yoga . Le statue hanno altoparlanti nascosti al loro interno, e gli effetti sonori aggiungono sempre maggior particolarità a questo luogo incantato.
Il parco di sculture di Veijo può essere visto come un riflesso della sua stessa esistenza. Le varie parti e le opere esprimono le tappe della sua vita, la sua crescita fatta di sogni e le paure che ha vissuto, i primi segni di invecchiamento e le cose a cui ha dovuto rinunciare. Alcune delle sculture sono provocatorie, talvolta aggressive, mentre altre ci fanno percepire la sua necessità di avvicinamento ad un’armonia spirituale. Il parco è come un ritratto di una personalità, con tutte le sue caratteristiche dubbie e contrastanti .
Nell’ ottobre 2010 è stato annunciato che il sito (casa e il giardino) era stato acquistato da Reino Uusitalo, proprietario di una delle più importanti industrie di carta della Finlandia. Il sito ha acquisito una gestione propria per garantirne uno sfruttamento sostenibile.
Dal 23 luglio 2011 il sito è stato riaperto al pubblico.

Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Veijo Rönkkönen in his garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden
Details of the sculptures in Veijo Rönkkönen’s garden

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