SUSAN TE KAHURANGI KING
(1951 | NEW ZELAND)

For decades, Susan Te Kahurangi King’s drawings have been her only means of expression because, since her five years, she has stopped talking.
Susan was born in 1951 in Te Aroha, New Zealand, the second of a family of 12 children.
From her 5 years her ability to speak fades to reach a total silence at the age of 7: as a counterweight, the drawing ability increases, supported by her grandmother who encourages her artistic talent. Even her school teacher noticed little Susan’s drawing skills that she could create complicated figures by concentrating for several hours in a row.
In 1960 her family moved to Auckland to allow Susan to attend a special school. In the early nineties King stopped drawing, but in 2008 she resumed starting from where she left off.

Per decenni i disegni di Susan Te Kahurangi King sono stati il suo unico mezzo di espressione perché, dai suoi cinque anni, ha smesso di parlare.
Susan è nata nel 1951 a Te Aroha, in Nuova Zelanda, seconda di una famiglia di 12 figli. 
Dai suoi 5 anni la sua capacità di parlare si affievolisce per arrivare ad un totale mutismo all’età di 7 anni: di contrappeso, l’abilità disegnativa aumenta, supportata dalla nonna che ne incoraggia il suo talento artistico.
Anche la sua insegnante scolastica notò l’abilità disegnativa della piccola Susan che riusciva a creare figure complicate concentrandosi per più ore di fila. 
Nel 1960 la famiglia si trasferì ad Auckland per permettere a Susan di frequentare una scuola speciale. Agli inizi degli anni Novanta King ha smesso di disegnare, ma nel 2008 ha ripreso ripartendo da dove aveva smesso.

Susan Te Kahurangi King, untitled, c.1967, photo from: susanking.com

Susan never plans a drawing and doesn’t use eraser; moreover the lines she marks on the sheet are precise and direct, as if she had exactly what she is doing in her head. Many of her works resemble intricate mosaics, while others are populated by Disney characters and figures with a comic flavor. As if drawing were the weapon to break down her silence, the figures she reproduces often have their mouths open, but despite the apparent happiness, her works reveal a private and dark trait. In some cases King draws with a white pencil on a white surface, as if to hide something among a myriad of colors.

Susan non pianifica mai un disegno e non usa la gomma; inoltre le linee che incide sul foglio sono precise e dirette, come se avesse perfettamente in testa quello che sta realizzando. Molte sue opere somigliano ad intricati mosaici, mentre altre si popolano di personaggi Disney e figure dal sapore fumettistico.
Come se il disegno fosse l’arma per abbattere il suo mutismo, le figure da lei riprodotte hanno spesso le bocche aperte, ma nonostante l’apparente felicità le sue opere rivelano un tratto privato e buio. In alcuni casi King disegna con una matita bianca su una superficie bianca, come per nascondere qualcosa tra una miriade di colori.

Susan Te Kahurangi King, photo from: susanking.com
Susan Te Kahurangi King, untitled, c.1969, photo from: susanking.com
Drawing the Inside Out: The Art of Susan Te Kahurangi King

Official Website: susanking.com

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