ROYAL ROBERTSON
(1936 – 1997 | USA)

Tormented love, visions, cataclysms and prophecies fill Royal Robertson’s story, a prophet-artist who found in drawing and painting the most incisive tools to communicate the visions that plagued his life.

Royal Robertson was born in St. Helena Parish, Louisiana, on October 21st, 1936. He left school after completing the eighth grade and he apprenticed as a sign painter for small farms and local entrepreneurs.
At the age of Twenty he moved to California to work as a farm laborer, but in the 1950s he was forced to return to Louisiana to assist his dying mother, where he continued to work as a sign painter.
He met and married Adell Brent in 1955 and they had eleven children. He became minister of the faith. In 1974 Adell, perhaps kicked out of Royal himself or probably abandoning him for another man, leaves the house with all his children to move to Texas. 
The fact upsets Robertson – already subject to paranoid schizophrenia cases – who gradually slips into a restless existence based on misogynistic hatred, very personal interpretations of Christian truth and visions of another world.
He claims to have had a first vision at the age of 14 when he saw the image of a spaceship piloted by God. However, the visions become more complicated, foreshadowing the imminent end of humanity at the hands of an alien invasion.

Amore tormentato, visioni, cataclismi e profezie riempiono la storia di Royal Robertson, artista-profeta che nel disegno e nella pittura trovò gli strumenti più incisivi per comunicare le visioni che lo hanno attanagliato per tutta la vita.

Royal Robertson nasce a St. Helena Parish, in Louisiana, il 21 ottobre 1936. Frequenta la scuola fino alla terza media e impara il mestiere di disegnatore di insegne commerciali per piccole aziende agricole e imprenditori locali.
A vent’anni si trasferisce in California per lavorare come bracciante agricolo, ma presto (metà anni Cinquanta) è costretto a tornare in Louisiana per assistere la madre morente, continuando però a lavorare come pittore di insegne.
Conosce e sposa Adell Brent nel 1955, con la quale ha 11 figli, divenendo intanto ministro della fede. Nel 1974 Adell, forse cacciata dallo stesso Royal o probabilmente abbandonandolo per un altro uomo, lascia la casa con tutti i suoi figli per trasferirsi in Texas. 
Il fatto sconvolge Robertson – già soggetto a casi di schizofrenia paranoica – che gradualmente scivola in un’esistenza inquieta fondata su odio misogino, personalissime interpretazioni della verità cristiana e visioni di un altro mondo.
Afferma di aver avuto una prima visione a 14 anni: l’immagine di una nave spaziale pilotata da Dio. Ora, però, le visioni si complicano, facendogli presagire l’imminente fine dell’umanità per mano di un’invasione aliena.

Royal Robertson House © Souls Grown Deep Foundation, Atlanta
Royal Robertson House © Souls Grown Deep Foundation, Atlanta

He attends a drawing course by correspondence, for which he found the advertisement on the back of a matchbox and, arming himself with indelible markers, tempera paints, colored pencils and ballpoint pens, he begins to paint on large billboards some of the visions in which the aliens show him the end of days and a new world to come. On the back of the various boards, he notes numerical formulas that relate Adell’s betrayals to the days of deliverance from Evil, but also records of visions, dreams and desires.
He proclaimed himself Prophet and Patriarch in search of a new Zion by building his own sanctuary. Calls himself “Libra Patriarch Prophet Lord Archbishop Apostle Visionary Mystic Psychic Saint Royal Robertson”: house and yard are covered with signs and drawings warning the “whores and bastards” to stay away. His greatest source of inspiration is the Bible, but his work often contains links to comics, science fiction books and porn magazines. 
The entire interior of his house was decorated with calendars, drawings, paintings and rotating sculptures. Secret rooms have also been included in the house, as locations for private functions.

In 1992 Hurricane Andrew destroyed this incredible theological installation, fortunately not before a small number of followers managed to penetrate his home, his history and soul, saving his art.
However, this tragedy helped him re associate with his children: his eldest son was in the process of moving to live with Royal in his new home. This filled Royal’s heart with joy, but also stirred too many emotion. A heart attack struck him the night prior his son’s moving day: he was found next morning in 1997 lying in his backyard, dead from a heart attack.

His work is exhibited at the Smithsonian American Art Museum, the American Visionary Art Museum, the Musuem of Everrything; it is included in Scott Ogden’s documentary “Make” and inspired Sufjan Stevens’ album The Age of Adz.

Frequenta per corrispondenza un corso di disegno di cui aveva trovato la pubblicità sul retro di una scatola di fiammiferi e, armandosi si pennarelli indelebili, vernici a tempera, matite colorate e penne a sfera, inizia a dipingere su cartelloni di grandi dimensioni alcune delle visioni nelle quali gli alieni gli mostrano la fine dei giorni e il mondo che verrà. Sul retro delle varie tavole, appunta formule numeriche che mettono in relazione i tradimenti di Adell con i giorni della liberazione dal Male, ma anche registrazioni di visioni, sogni e desideri.
Si autoproclama Profeta e patriarca alla ricerca di una nuova Sion costruendo il proprio santuario. Si definisce “Libra Patriarch Prophet Lord Archbishop Apostle Visionary Mystic Psychic Saint Royal Robertson”: casa e cortile si ricoprono di insegne e disegni che avvertono le “puttane e bastardi” di stare alla larga. La sua maggiore fonte di ispirazione è la Bibbia, ma nei suoi lavori si trovano spesso collegamenti a fumetti, libri di fantascienza e riviste porno. 
L’interno della sua casa viene decorato per intero con calendari, disegni, dipinti e sculture rotanti. Nell’abitazione sono state inoltre inserite stanze segrete, probabili location per funzioni private.

Nel 1992 l’uragano Andrew distrugge questa incredibile installazione teologica fortunatamente non prima che un ristretto numero di adepti riuscisse a penetrare la sua casa, la sua storia e l’animo salvandone l’arte.
Questa tragedia gli ha però permesso di ricongiungersi ai suoi figli: il maggiore stava addirittura per trasferirsi a vivere con il padre nella sua nuova casa. Questo fatto riempì di gioia il cuore di Royal, ma gli provocò contemporaneamente troppe emozioni. Sfortunatamente un’infarto lo colpì la sera prima di riuscire a ricongiungersi nella nuova casa con il figlio: fu trovato la mattina seguente, nel 1997 steso nel suo cortile di casa, morto per un infarto.

Il suo lavoro è esposto allo Smithsonian American Art Museum, all’American Visionary Art Museum, al Musuem of Everrything; è incluso nel documentario di Scott Ogden, “Make” ed ha ispirato l’album di Sufjan Stevens The Age of Adz.

Royal Robertson House © Souls Grown Deep Foundation, Atlanta
Royal Robertson, Mana Man, 1989 © Webb Gallery, Waxahachie
Royal Robertson, Mana Man, 1989 © Webb Gallery, Waxahachie
Royal Robertson, The Automato Woman, 1991 © Webb Gallery, Waxahachie
Royal Robertson, The Automato Woman, 1991 © Webb Gallery, Waxahachie
Royal Robertson, Giant-Fish, recto/verso, 1994 © Galleria Rizomi, Parma
Royal Robertson, Giant-Fish, recto/verso, 1994 © Galleria Rizomi, Parma

LINK:
Royal Roberston, Webb Gallery, Waxahachie
Royal Robertson, Souls Grown Deep Foundation, Atlanta
Royal Robertson, Galleria Rizomi, Parma

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