NEK CHAND AND THE ROCK GARDEN
(1924 –2015 | CHANDIGARH, INDIA)

One of the most enchanting expressions of the outsider art world is visible in Chandigarh and is the result of a single man who was put in the act of transforming the waste of a nascent metropolis into beauty.

Nek Chand Saini is an Indian self-taught artist famous for building the Rock Garden, a 25-acre environment in northern India that contains more than 2.000 statues.


In 1951, Chand moved to Chandigarh to work as a road inspector for the Indian government’s Public Works Department. 
In 1958, he began collecting shaped rocks, discarded materials and recyclable items from the demolitions of the old city and the yards of Le Corbusier projects for the new ones.
Around 1965, working secretly at night and on weekends in a publicly owned forest reserve, Nek assembled the materials, including rocks, broken crockery and colored stones, using concrete and a few primitive tools. 
Everything continued in secret until, in 1975, his work was discovered by the city authorities: he had illegally built on urban land in a space under strict control, and he was, as if that were not enough, an employee of the city.
The destruction desired by the city’s bureaucracy was fortunately avoided after a long debate; instead, permission was given to Nek Chand to open his creation to the public.
The “Rock Garden” (name given by M.S. Randhawa) was officially inaugurated in 1976. However, Chand has been encouraged to expand his garden by undertaking numerous projects.
Collection centers were set up in the city to provide what it needed. He started making a larger statue with the help of assistants, keeping unskilled workers at the level of skilled craftsmen. A pumping and cascade station was developed and Chand made using the construction methods he had observed working under Le Corbusier.
Hundreds of mosaic statues dance in the garden together with elephants, monkeys and other animals. Passages and paths have been created, waterfalls designed by Chand himself. The garden retains a strong sense of collective life, a joyful and colorful tribute to Indian art and ingenuity.
Since its creation, the garden has received many consents from all over the world and can still be visited.

Una delle più incantevoli espressioni del mondo outsider si trova a Chandigarh ed è frutto di un singolo uomo che si era posto l’obiettivo di trasformare i rifiuti di una nascente metropoli in bellezza.

L’Indiano Nek Chand Saini è un artista autodidatta famoso per la costruzione del Rock Garden, un enorme parco di 25 acri nel nord dell’India che contiene più di 2.000 statue.


Nel 1951 Chand si trasferisce a Chandigarh avendo ottenuto un lavoro di ispettorato nel Dipartimento dei Lavori Pubblici del Governo Indiano. 
Nel 1958 inizia a raccogliere pietre di particolari forme, materiali di scarto dalle demolizioni della vecchia città e dai cantieri per la costruzione della nuova Chandigarh nata dal progetto di LeCorbusier.
Intorno al 1965, lavorando di nascosto di notte e nei fine settimana in una riserva forestale di proprietà pubblica, Nek ha assemblato i materiali raccolti, pietre, cocci colorati, usando cemento e alcuni strumenti da lui realizzati. 
Tutto è continuato in pieno segreto fino a che, nel 1975, il suo lavoro non fu scoperto dalle autorità cittadine: aveva costruito illegalmente su terreni urbani in un’area sotto stretto controllo, ed era, come se non bastasse, un impiegato della città.
La distruzione auspicata dalla burocrazia della città venne fortunatamente evitata dopo un lungo dibattito; fu invece dato un permesso a Nek Chand di aprire la sua creazione al pubblico.
Il “Rock Garden” (nome dato da M.S. Randhawa) è stato ufficialmente inaugurato nel 1976. Successivamente Chand è stato incoraggiato a ingrandire il suo giardino intraprendendo numerosi progetti.
Sono stati istituiti centri di raccolta nella città per fornire ciò di cui aveva bisogno. Ha iniziato a realizzare statue più grandi con l’aiuto di assistenti, portando lavoratori non qualificati al livello degli abili artigiani. Furono costruiti una stazione di pompaggio e cascate e Chand fece uso dei metodi di costruzione che aveva osservato lavorando sotto Le Corbusier.
Le centinaia di statue mosaicate danzano nel giardino insieme a elefanti, scimmie e altri animali. Sono stati creati passaggi e sentieri, cascate progettate da Chand stesso. Il giardino conserva un forte senso di vita collettiva, un gioioso e colorato omaggio all’arte e all’ingegno indiano.
Dal momento della sua creazione il giardino ha ricevuto parecchi consensi da tutto il mondo ed è tutt’ora visitabile.

Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand in his Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington (via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington
(via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington
(via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington
(via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington
(via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington
(via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, Photo © Rod Waddington
(via Flickr)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)Nek Chand, Rock Garden, photo © Raw Vision (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Iain Jackson (downloaded from Nek Chand Foundation website)
Nek Chand, Rock Garden, photo © Iain Jackson (downloaded from Nek Chand Foundation website)

Information: nekchand.com

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