Michelangelo Lovelace

1960, Cleveland (USA)

For a long time art has been made to be understood by everyone. You can easily get scared by looking at the demons that adorn medieval churches and find out how the image should be understood by anyone. To do this, it was necessary to simplify.
Michelangelo Lovelace is like this: he shouts the desperation caused by the chasm between poverty and wealth of Cleveland, where he was born and raised. He becomes the voice of racial, cultural and economic tensions of the city, tells the world of Afro American people in simple images born from the fusion of reality and his imagination.
His paintings are visual documentation of the life in many American cities because they represent the reality of living in a community where everything can happen at any time and where life can often be fast and poor. He tells this stories with clear and understandable images to anyone.

So my work is about the community. When people see my work, they see themselves. They see their streets. They see their environment. They can put themselves in (the painting) and relate to the message that you are expressing. So when I paint, I come from that viewpoint. I try to construct it so that I’m inviting my audience into the picture to have a conversation about whatever issue I’m addressing in the painting. I always put text in my work, because there is text everywhere. Because I’m looking at my environment, I also have to look at the signs and the words being used in my environment.” (from clevscene.com)

Michelangelo Lovelace is not an outsider, but his style strongly refers to a series of American figures that tell their daily life with this freshness: from Reverend Albert Wagner (his mentor) to Howard Finster, up to a series of young artists (I think of some authors of Land or Pure Vision Arts and many others).
Michelangelo was born in 1960 and is one of the most expressive painters of Cleveland. In January 1984, Lovelace decides to enroll at the Cleveland Institute of Art, where he works hard to develop his artistic talent.
Lovelace paints with acrylics in a seemingly childish style, but his work has been exhibited for years (MOCA Cleveland, Springfield Museum of Art, …) and has won a series of awards. He often uses a complex bird-eye perspective and he puts signs or billboards in his paintings to communicate his verbal ideas.

Regarding his relationship with Outsider Art, Michelangelo admires Jacob Lawrence, William H. Johnson and Faith Ringgold. He also explains that:

I was told I was an outsider artist because my mentor Reverend Albert Wagner was labeled as an outsider artist. Both of us did not graduate from any school and are self taught, so people think of us as outsider artists. Plus the colors and simplistic drawings I use are typical of this. This is just the simplicity of the way I handle my materials and the type of drawing I do. I do not consider myself an outsider artist, I just consider myself an artist. One thing I noticed over the years in Cleveland, is that if you are an African American artist and are not academically trained, this is how they find a way to label you. My drawings are crude, they are textured, and I flatten the figures so a fit into this esthetic that people choose to label me as.

On May 3, Fort Gansevoort (New York City) presents The Land, the first solo exhibition of Michelangelo Lovelace, which traces its artistic work from 1994 to today.
The exhibition, which can be visited until June 16, recomposes the entire route of Lovelace, especially focusing on portraits of the events of Cleveland, its main subject.

Per tanto tempo l’arte è stata fatta per essere compresa da tutti. Basta lasciarsi spaventare dai demoni che ornano le chiese medievali per capire come l’immagine dovesse essere identificabile da chiunque. Per fare questo, era necessario semplificare.

Michelangelo Lovelace è così: parla, anzi, urla la disperazione causata dal baratro tra povertà e ricchezza di Cleveland, dove è nato e cresciuto. Si fa voce delle tensioni razziali, culturali ed economiche, racconta  il mondo dei neri in immagini semplici nate dalla fusione tra immaginazione e realtà. I suoi dipinti sono documentazioni visive della vita in molte città d’America in quanto rappresentano un aspetto realistico che vive in una comunità dove tutto può accadere in qualsiasi momento e dove la vita può essere spesso veloce, povera e breve. E tutto questo lo fa con immagini chiare e comprensibili a chiunque.

Il mio lavoro riguarda la comunità. Quando le persone vedono il mio lavoro, si riconoscono. Vedono le strade. Vedono il loro ambiente. Possono inserirsi nel dipinto e riferirsi al messaggio che sto esprimendo. Quindi, quando dipingo, guardo da questo punto di vista. Cerco di costruirlo in modo da invitare il mio pubblico all’immagine per avere una conversazione su qualunque problema che sto affrontando nel dipinto. Inserisco sempre del testo nel mio lavoro, perché c’è del testo ovunque. Poiché guardo al mio ambiente, devo anche guardare i segni e le parole che vengono usati nei miei luoghi.” (from clevscene.com)

Michelangelo Lovelace non è un outsider, ma il suo stile rimanda fortemente ad una serie di figure americane che raccontano la loro quotidianità con questa freschezza: da Reverend Albert Wagner (suo mentore) a Howard Finster, fino ad una serie di giovani artisti (penso ad alcuni autori di Land o Pure Vision Arts e tanti altri).

Michelangelo è nato nel 1960 ed è uno dei pittori più espressivi di Cleveland, sua città d’origine, dove ha iniziato a dipingere 22 anni fa.
Nel gennaio del 1984, Lovelace decide di iscriversi al Cleveland Institute of Art, dove lavora sodo per sviluppare il suo talento artistico.
Lovelace dipinge con acrilici in uno stile apparentemente infantile, ma il suo lavoro è esposto da anni (MOCA Cleveland, Springfield Museum of Art, …) e ha vinto una serie di premi. Spesso utilizza una complessa prospettiva a volo d’uccello e cartelli o cartelloni pubblicitari per comunicare le sue idee verbali. 

Per quanto riguarda il suo rapporto con l’Outsider Art, Michelangelo ammira Jacob Lawrence, William H. Johnson e Faith Ringgold e sottolinea che:

Mi è stato detto che ero un artista outsider perché il mio mentore Reverend Albert Wagner era stato etichettato come un artista outsider: entrambi non ci siamo preparati in nessuna scuola e siamo autodidatti, quindi la gente ci vede come artisti outsider. I miei lavori ricordano molto le tecniche utilizzate da loro, ma è solo la semplicità del modo in cui gestisco i miei materiali ed il tipo di disegni che faccio ad essere ispirata dall’outsider art.

Il 3 maggio Fort Gansevoort (New York City) presenta The Land, la prima mostra personale di Michelangelo Lovelace, che ripercorre il suo operato artistico dal 1994 ad oggi.
La mostra, visitabile fino al 16 giugno, ricompone dell’intero percorso di Lovelace, soprattutto focalizzandosi sui ritratti degli avvenimenti di Cleveland, suo soggetto principale.

Thanks to:
the artist Michelangelo Lovelace,
Adam Shopkorn and Lucy Beni (Fort Gansevoort)

Grazie a:
Michelangelo Lovelace,
Adam Shopkorn e Lucy Beni (Fort Gansevoort)

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