LEE GODIE
(1908-1994 | USA)

Lee Godie (Jabot Emily Godee) was born in 1908 and she lived most of her life in Chicago. After the failure of her two marriages and the death of two of her four children, she became an homeless on the streets of Chicago.

Godie could be seen on the steps of the Art Institute of Chicago, worked in a variety of mediums, especially watercolor, pencil, tempera, ballpoint pen, and crayon and on a  number of surfaces such as canvas, poster board, sheets of paper and discarded window blinds.  Some of her works were put together in the fashion of a triptych or book. Also included in the array of art works Godie created are the black-and-white snapshots from photo booths she took of herself dressed up in different personae. She would take these photos and embellish certain parts of them, adding color to her lips or nails or painting on darker eyebrows.

Every single photo of Godie, is a sort of escape from her condition: in one she appears in a fur coat waving a handful of cash, in another she is snapped ad if on the way to the opera. But they are always beautiful in her expression, in the detail applied in a second time.

Lee Godie (Jabot Emily Godee) è nata nel 1908 e ha vissuto la maggior parte della sua vita a Chicago. Dopo il fallimento dei suoi due matrimoni e la morte di due dei suoi quattro figli, ha iniziato a vivere per le strade di Chicago.

Godie si sedeva spesso sui gradini dell’Art Institute di Chicago, intenta a lavorare con una varietà di strumenti, in particolare acquerelli, matite, tempere, penne a sfera, su una serie di superfici come tela, cartoncino, fogli di carta e scarti di tapparelle. Assemblava alcuni dei suoi lavori in trittici e libri. Oltre ai disegni, ha prodotto una serie di istantanee in bianco e nero, scattate nelle cabine automatiche della città: una serie di autoscatti la ritraggono vestita in modi differenti per ogni singola foto. A scatto ultimato, Godie aggiungeva spesso del colore sulle labbra e sulle sopracciglia, elaborando dunque l’immagine.

Ogni singola foto di Godie, è una sorta di fuga dalla sua condizione: in una, per esempio, appare coperta da un cappotto di pelliccia sventolando una manciata di denaro contante, in un altra sembra diretta sulla strada per l’opera. Tutte le sue fotografie sono splendide e particolari, sia nelle espressioni che nelle varie applicazioni aggiunte in post produzione.

Be My Valentine, Photo Booth photo, © Carl Hammer Gallery, Chicago

Lee Godie remained in downtown Chicago for almost a 30-year period, becoming a facet to the social milieu during that time. Some exhibitions were created for Lee Godie, in particular “Artist Lee Godie: A twenty-year retrospective” (Chicago Cultural Centre – 1994), curated by Michael Bonesteel, who wrote the “Lee Godie” article in Raw Vision magazine. From September 12, 2008 to January 3, 2009, an exhibition of over 100 pieces of Lee Godie’s work entitled “Finding Beauty: The Art of Lee Godie” was on exhibit at Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art. Her work can be found in the permanent collections of the Museum of American Folk Art in New York City, the Milwaukee Art Museum, the Arkansas Arts Center and the Smithsonian American Art Museum, and the Museum of Contemporary Art in Chicago.

Lee Godie è rimasta a Chicago per quasi 30 anni, diventando un personaggio fondamentale del luogo.
Molte sono le mostre dedicate a  Lee Godie, in particolare “Artist Lee Godie: A twenty-year retrospective” (Chicago Cultural Centre – 1994), a cura di Michael Bonesteel. Dal 12 settembre 2008 al 3 gennaio 2009 una mostra di oltre 100 pezzi di Lee Godie venne intitolata “Finding Beauty: The Art of Lee Godie” (Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art).
Il suo lavoro si trova nelle collezioni permanenti del Museum of American Folk Art di New York, al Milwaukee Art Museum, l’Arkansas Arts Center, lo Smithsonian, e il Museum of Contemporary Art di Chicago.

Lee Godie Prince Charming
Lee Godie, Prince Charming, no date, paint, ink, and gelatin silver print on canvas, 73.03 × 47.63 cm (28 3/4 × 18 3/4 in.), Don Howlett and Lisa Stone, x.57629
Oh! Frenchie Frenchie, Photo Booth photo, © Carl Hammer Gallery, Chicago
The Gibson Girl (Girl with pink ear, profile), Paint and pen on canvas, © Carl Hammer Gallery, Chicago

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