J.J. SEINEN
(1934-2013 | NETHERLANDS)

José Johann Seinen was born in the Netherlands in 1934. During the Nazi Occupation, his parents were suspected of collaborating with the Germans and were imprisoned; José and his five brothers were placed in the custody of their grandparents, who lived in Amsterdam. There he began drawing tirelessly: exercise books designed like pop-up books filled with robots and small figures of a private theatre that the boy moved around in sets drawn to their scale.
As a young adult he was employed at the bank where his father and grandfather had worked, married and had a daughter. His wife and child left him late in the 1960s.
He then opened a travel agency where he met his second wife, who came from Colombia. They agreed to live alternately in Amsterdam and then Bogotá, moving every seven years, but he spent the rest of his life in Colombia, shutting himself up for days on end in a small, spartan room to escape into his own universe. Seinen, extremely erudite, had extensive knowledge of ancient history and owned a library of thousands of rare books. A penny-pinching man, he wore the same badly made striped three-piece suit whatever the season, and smoked one cheap cigarillo after another.
When he died in 2013, his wife discovered 22 boxes containing Seinen’s life work: thousands of precise drawing, serial accumulations of figures and objects, often classified: Mesopotamian gods, Greek and Roman buildings, armies and more. The general characteristics of the drawings suggest these were made for the artist himself, creating imaginary and real worlds without any intentions of being publically displayed. He seemed a child hidden in an adult’s life, who seems to have pursued his waking dream.

J.J. SEINEN
(1934-2013 | PAESI BASSI)

José Johann Seinen è nato in Olanda nel 1934. Durante l’occupazione nazista i suoi genitori, sospettati di collaborazionismo con i tedeschi, furono imprigionati; José e i suoi cinque fratelli vennero dati in custodia ai nonni che vivevano ad Amsterdam. Lì iniziò a disegnare instancabilmente: quaderni progettati come libri pop-up pieni di robot e piccole figure di teatro che il ragazzo muoveva in gruppi.
Trovò impiego presso la banca in cui suo padre e suo nonno avevano lavorato in precedenza, si sposò ed ebbe una figlia. Quest’ultima e la moglie lo lasciarono negli anni ‘60.  
Aprì un’agenzia di viaggi dove incontrò la sua seconda moglie, proveniente dalla Colombia. Decisero di vivere tra Amsterdam e Bogotà spostandosi ogni sette anni, ma passarono il resto della loro vita in Colombia; lui si rinchiudeva per giorni e giorni in una piccola stanza in cui si rifugiava nel suo universo personale. Seinen, uomo estremamente erudito, aveva una vasta conoscenza della storia antica e possedeva una biblioteca formata da migliaia di libri rarissimi. Uomo avaro, indossava lo stesso vestito a strisce ogni stagione e fumava un sigaro a buon mercato dopo l’altro.
Quando morì nel 2013, sua moglie scoprì 22 scatole contenenti le opera di Seinen: migliaia di disegni precisi, accumulazioni seriali di figure e oggetti, a volte classificati: dei della Mesopotamia, edifici greci e romani, armi e tanto altro. Le caratteristiche generali dei suoi disegni suggeriscono che queste sono state create per l’artista stesso, creatore di mondi immaginari e reali, senza alcuna intenzione di essere visualizzati pubblicamente. Sembrava un bambino nascosto nel corpo di un adulto bisognoso di seguire il suo sogno ad occhi aperti.

Untitled, u.d. decoupage, graphite, colored pencil, felt-tip pen and watercolor on paper, 96 x 102 cm, photo: André Rocha © Treger Saint Silvestre Collection
Untitled, u.d. decoupage, graphite, colored pencil, felt-tip pen on paper, 96 x 102 cm, photo: André Rocha © Treger Saint Silvestre Collection
Untitled, u.d., ballpoint pen, coloured pencil and découpage on paper, 86 x 81 cm © Galeire Christian Berst, Paris
Untitled, u.d., ballpoint pen, coloured pencil and découpage on paper, 81.51 x 87 cm © Galeire Christian Berst, Paris
Untitled, u.d., ink on paper, 27 x 21.01 cm © Galeire Christian Berst, Paris
Untitled, u.d., ink on paper, © Collection of Julio César Pérez Navarrete and Johanna Siglinde Calle

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