GORODKA, SARLAT-LA-CANÉDA
an environment by PIERRE SHASMOUKINE (1943 | FRANCE)

From a pioneering centre of sustainable development to a hub for artists, Gorodka is a unique place of its kind, built on an extension of 2 hectares, surrounded by greenery and just a few kilometres from Sarlat.

44-51-24-38 N 1-14-06-27-E
This is the GPS code to locate Gorodka, a place that does not appear on maps. However, it really exist: in an estate of 2 hectares there are eight art galleries, light paths, over 500 works, workshops, art residences and atypical accommodation.

The creator? Pierre Shasmoukine.
Painter, poet, sculptor, but also an anarchist peasant, he was born in Versailles in 1943. In his youth, he exhibited his works in Paris, Versailles, Lyon, Angoulême, Milan, Sankt-Pölten, Vienna and participated in numerous group exhibitions.

Gradually he began to give birth to the idea of an all-encompassing social and artistic action: land bequeathed, 4 km from Sarlat (Dordogne), motivated him to move there at the age of 27.
It was 1970 and in that year – alone and without any help – he began to build a village imagined from scratch in the middle of its woods with the aim of providing a place for artists to meet and celebrate contemporary creation. It would take about 40 years to see it fully defined.

Armed with all his courage, in the early years he improvises a small camp and lives in an old caravan. He devoted himself to agriculture, forestry, raises pigs and poultry, produces and sells his jams, he defines the gardens. In the meantime he began to work on the sketches of his future “Anarchitecture” and the thought of cultural alternatives and artistic initiatives.

He became self-sufficient and between 1973 and 1974 he began to build wooden shelters and the first Chalets (intended as habitable structures in space). Two years later he opened his “world” to his acquaintances and in 1979 he founded IRI, Institut Rural d’Information, the first French ONG devoted to sustainable development. The media became more and more interested in this pioneering experience of self-management, so that for a few years it was financed by the State; in addition, were included 12 employees working on all the innovative themes of the rural world. As a volunteer, Pierre Shasmoukine directs the work as its president, working 14 hours a day. He publishes the book “Construire en bois” and writes in magazines and volumes dedicated to eco-sustainability. However, his immense work remains ignored by Sarlat and the Region, which soon forgets about it. 

Nevertheless, at the beginning of the 1980s, he built a bioclimatic greenhouse, but with decentralization, subsidies were blocked and the Institute had to close in 1984. 

Da pionieristico centro di sviluppo sostenibile a punto di collegamento tra artisti, Gorodka è un luogo unico nel suo genere, sviluppato su un’estensione di 2 ettari, immerso nel verde e a pochi km da Sarlat.

44-51-24-38 N 1-14-06-27-E
Questo è il codice GPS per individuare Gorodka, un luogo che non compare sulle mappe. Nella realtà, invece, esiste eccome: in una tenuta di 2 ettari si sviluppano otto gallerie d’arte, percorsi di luce, oltre 500 opere, laboratori, residenze artistiche e alloggi atipici.

Il creatore? Pierre Shasmoukine.
Pittore, poeta, scultore, ma anche anarchico contadino, nasce a Versailles nel 1943. Nella sua giovinezza, espone le sue opere a Parigi, Versailles, Lione, Angoulême, Milano, Sankt-Pölten, Vienna e partecipa a numerose mostre collettive.

A lungo andare, però, inizia a partorire l’idea di un’azione sociale e artistica totalizzante: dei terreni lasciati in eredità a 4 km da Sarlat, in Dordogna, lo motivano a trasferirsi lì, all’età di 27 anni.
È il 1970 e in quell’anno – solo e senza alcun aiuto – inizia a costruire un villaggio immaginato da zero in mezzo al suo bosco con lo scopo di fornire un luogo ad artisti che potessero incontrarsi e celebrare la creazione contemporanea. Ci vorranno circa 40 anni per vederlo pienamente definito.

Armato di tutto il suo coraggio, nei primi anni improvvisa un piccolo campo e vive in un vecchio caravan. Si dedica all’agricoltura, alla silvicoltura, alleva maiali e pollame, produce e vende le sue conserve, definisce i giardini. Nel frattempo incomincia a lavorare agli schizzi della sua futura “Anarchitettura” e al pensiero di alternative culturali ed iniziative artistiche.

Diviene dunque autosufficiente e tra in 1973 e il 1974 incomincia a costruire rifugi in legno e i primi Chalet (intesi come strutture abitabili nello spazio). Due anni più tardi apre il suo “mondo” a tutte le sue conoscenze e nel 1979 fonda l’IRI, Institut Rural d’Information, la prima ONG francese sullo sviluppo sostenibile. I media si interessano sempre di più a questa pionieristica esperienza di autogestione, tanto che per qualche anno viene finanziato dallo Stato; sono inoltre inseriti 12 dipendenti che lavorano su tutti i temi innovativi del mondo rurale. Da volontario, Pierre Shasmoukine ne dirige l’opera come presidente, lavorando per 14 ore al giorno. Pubblica il libro “Construire en bois” e scrive su riviste e volumi dedicati all’ecosostenibilità. Il suo immenso lavoro rimane tuttavia ignorato da Sarlat e dalla Regione, che presto se ne dimentica. 

Nonostante ciò, all’inizio degli anni ’80, costruisce una serra bioclimatica, ma con il decentramento, i sussidi vengono bloccati e l’Istituto deve chiudere nel 1984. 

Gorodka © Gloria Marchini, 2019

With the opening of the Galeires Za in the same year, Gorodka became one of the largest outdoor singular art galleries and soon developed as a point of connection between different artists, especially for its creative sharing spaces.

Since 2009 Gorodka has been modernized and today the place includes nature trails, galleries, workshops, works, educational visits, art residences, as well as numerous works. 

Gorodka offers today the possibility to stay (from mid-May to the end of September), as well as to visit the place. I highly recommend the guided tour at night, because from 10 p.m. all the luminous sculptures are turned on.
Normally open in July and August, you should call for the rest of the year: 06 83 36 77 96.

Nello stesso anno, con l’apertura delle Galeires Za, Gorodka diviene comunque una delle più grandi gallerie d’arte singolare all’aperto e si sviluppa presto come un punto di collegamento tra diversi artisti, in particolare per i suoi spazi di condivisione creativa.

Dal 2009 Gorodka è stata modernizzata e oggi il luogo comprende percorsi naturalistici, gallerie, laboratori, opere, visite didattiche, residenze artistiche, oltre alle numerose opere. 

Gorodka, oggi, offre la possibilità di soggiornare (ma metà maggio a fine settembre), oltre che di visitare il luogo. Consiglio vivamente la visita guidata notturna, perché dalle 22 vengono accese tutte le sculture luminose.
Normalmente aperta a Luglio e Agosto, è necessario invece chiamare per il resto dell’anno: 06 83 36 77 96.

Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Les Galeries Za, Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Les Galeries Za, Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Les Galeries Za, Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019
Gorodka © Gloria Marchini, 2019

Info:

https://www.gorodka.com
24200 Sarlat-la-Canéda, Francia

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