FABRIZIO MOLINARIO
(1968 | ITALY)

It’s funny to notice sometimes how small the world is.
A few months ago I was at the Rizomi Art Gallery in Parma (Italy): here I saw some works that fascinated me a lot. They were small cubic canvases (8×8 cm), covered on all sides by blue brushstrokes in which men and fish swam in perfect harmony. Nicola Mazzeo of Rizomi, told me the artist’s name: Fabrizio Molinario.
With surprise I discovered that Fabrizio was from Novara (Piedmont), the province in which I currently live, practically 20 minutes from my home. Was it destiny? Probably yes, it was.
In short, it was appropriate to investigate, a thing which I can (partially) do in this period of forced quarantine.
Therefore, today I will tell you (and have him tell you) the story of Fabrizio, who, with my great pleasure, has answered some questions relating to his approach to painting and his works.

Fabrizio Molinario was born in Novara in 1968, where he lives and works. Self-taught, but informed on the contemporary art system, he approached painting in 2003, a period in which he worked at the Ministry of the Interior as Police Agent of the State Police.

I asked him how he approached painting and the world of art:
I owe my approach to this world to my dear big brother Lino, great poet, fine speaker, photographer, radio speaker, in summary, a versatile character of Novara culture who at the time introduced me to several of his friends, painters, poets and photographers… Confronting these intellectuals of art had opened up a new world to me and I was fascinated by it. The working world was not a great world… I needed something that filled my soul, mind, spirit, heart. I started going out with some of these already established artists in Novara and also outside; whole days spent between Milan and Turin in private galleries and museums, getting to know artists from this two cities… At the same time I started to paint, to produce works first in small dimensions then slowly I began to work on larger formats. I realized that painting brought me great benefits on a mental level, it filled my mind, I saw everything under another aspect, another vision, a kind of art therapy but at the same time this fantasy world was moving me away from my actual work. This was the first step, then the time came to present my works to the public… So I started to participate in some group shows at the local level and slowly I even got to do my first solo show… What a thrill. Different emotions that cannot be explained …”

È curioso accorgersi ogni tanto di come sia piccolo il mondo.
Qualche mese fa mi trovavo alla Galleria Rizomi di Parma: qui vidi alcune opere che mi affascinarono molto. Erano piccole tele cubiche di 8×8 cm, coperte su tutti i lati da pennellate azzurre nelle quali si immergevano uomini e pesci in perfetta armonia. Nicola Mazzeo di Rizomi, mi svelò il nome dell’artista: Fabrizio Molinario.
Con mia grande sorpresa scoprì che Fabrizio era di Novara (Piemonte), la provincia in cui attualmente abito, praticamente 20 minuti da casa mia. Era destino? Probabilmente sì. 
Insomma, era il caso di approfondire, cosa che riesco (parzialmente) a fare in questo periodo di quarantena forzata.
Oggi, dunque, vi racconto (e faccio raccontare a lui) la storia di Fabrizio, che con mio grande piacere ha risposto a qualche domanda relativa al suo avvicinamento alla pittura ed alle sue opere.

Fabrizio Molinario nasce a Novara nel 1968, dove vive e lavora. Autodidatta, ma informato sui meccanismi dell’arte contemporanea, si è avvicinato alla pittura nel 2003, periodo nel quale lavorava presso il Ministero degli Interni in qualità di Agente della Polizia di Stato.

Gli ho chiesto come si sia avvicinato alla pittura e al mondo dell’arte: 
L’approccio a questo mondo lo devo al mio caro grande fratello Lino, grande poeta, fine dicitore, fotografo, speaker radiofonico, insomma personaggio poliedrico della cultura novarese il quale mi presentò in quel periodo diversi suoi amici pittori, poeti e fotografi… Il confrontarsi con questi intellettuali dell’arte mi aveva aperto un mondo nuovo e ne rimasi affascinato. Il mondo lavorativo non era un gran bel mondo… avevo bisogno di qualcosa che mi riempisse l’anima, la mente, lo spirito, il cuore. Incominciai a girare con alcuni di questi artisti già affermati a Novara e anche fuori; giornate intere passate tra Milano e Torino per gallerie private e musei, conoscere artisti del mondo milanese, torinese… In contemporanea incominciai a dipingere, a produrre prima in dimensioni ridotte poi piano piano incominciai a lavorare su formati più grandi. Mi rendevo conto che la pittura mi portava grandi benefici a livello mentale, mi riempiva la mente, vedevo ogni cosa sotto un altro aspetto un’altra visione, una sorta di arte-terapia ma nello stesso tempo questo mondo fantastico   mi stava allontanando dal mio effettivo lavoro. Questo è stato il primo step, poi arrivò il momento di presentare le mie opere al pubblico… Quindi iniziai a partecipare ad alcune collettive a livello locale e piano piano arrivai a fare anche la mia prima personale… Che emozione. Emozioni diverse che non si possono spiegare…”

Fabrizio Molinario, Acquari, © Fabrizio Molinario

In this phase, inspired by artists seen in galleries, art newspapers and his working world, he experimented with different techniques and began to propose his works not only to local public. During that period, painting occupies all his free time and his determination leads him to paint even at night, concentrating all his strength.

Something happens in July 2011; I make a decision that will totally change my life; I decide to leave the Police after 23 years of honorable service to devote myself full time as an artist. (From the gun to the brush). I had good results in the past: in these years from 2003 to 2011 I had the chance to collaborate with several galleries in Italy, to exhibit in collective and personal shows, art fairs, so I could feel realized… but I could no longer reconcile my work with this passion that it was slowly becoming a real profession. My working world no longer belonged to me; the time had come to leave; the dream could come true and it came true.

As an “alchemist” in full experimentation, Fabrizio has tried oils and acrylics on different materials. At an early stage he approaches abstract art, producing canvases of different sizes in which gesture and color predominate. About this period he writes: “I needed to express myself in all my energy and power, in fact the works were very material and with strong, lively and bright colors. In the following years I began to use acrylic colors much which are more practical and easy to dry. The figures became more and more clear while maintaining that rough and primitive trait that distinguishes my work”.

In questa fase, ispirato da artisti visti in Gallerie, giornali specializzati e dal mondo lavorativo, sperimenta tecniche differenti e inizia a proporre ad un pubblico non solo locale le sue opere. Durante quel periodo la pittura occupa tutto il suo tempo libero e la sua determinazione lo porta a dipingere anche di notte concentrando tutte le forze.

“Succede qualcosa nel luglio 2011; prendo una decisione che farà cambiare totalmente la mia vita;  decido di lasciare dopo 23 anni di onorato servizio la Polizia di Stato per dedicarmi a tempo pieno come artista. (Dalla pistola al pennello). Non che non avessi avuto discreti risultati: in questi anni dal 2003 al 2011 avevo collaborato con diverse gallerie in Italia, esposto in collettive e personali e fiere del settore, quindi potevo sentirmi realizzato… ma non riuscivo più a conciliare il lavoro con questa passione che ormai piano piano stava diventando un vera e propria professione. Il mio  mondo lavorativo non mi apparteneva più; era giunto il momento di lasciare; il sogno si poteva avverare e si e avverato.

Come un “alchimista” in piena sperimentazione, Fabrizio ha provato oli e acrilici su materiali differenti. In una fase iniziale si avvicina all’arte astratta, producendo tele di dimensioni diverse in cui a predominare sono gesto e colore. Di questo periodo scrive: “Avevo il bisogno di esprimermi in tutta la mia energia e potenza infatti le opere erano molto materiche e con colori forti, vivaci e accesi. Negli anni successivi incominciai a utilizzare in maniera sistematica i colori acrilici molto più pratici e di facile tempo di asciugatura. Le figure diventavano sempre più nitide pur mantenendo quel tratto grezzo e primitivo che contraddistingue il mio lavoro”.

Fabrizio Molinario, Faces, 2010-2011, © Fabrizio Molinario

Today Fabrizio works from very small to large sizes using various types of materials: acrylics, enamels, bitumen, tar, oils, pastels wax crayons on rigid supports, canvases, cartons and raw materials.
His experiments also led him to think about the shape of the support itself, mixing in some cases the three-dimensionality of the canvas with the two-dimensionality of the narrated scene.
About that, he told me that the small cubic canvases seen at the Rizomi Gallery represent small aquariums (inspired by the three-dimensional shape of the canvases): the result is a “portable home aquarium” deliberately covered on all sides to give continuity to the narration. These works are part of “PETS“, a broader exhibition dedicated to animals.

Just in reference to this project, Molinario says: “In these small worlds enclosed in a corner, most of the time animals classified as dangerous in the real world (crocodiles, sharks) are represented, but in this visionary world I place them and make them harmless and participate in daily ‘domestic’ life, perhaps to exorcise all this situation; become an integral part of a family, crocodiles lying on the sofa or crouched under the bed, sharks taking a hot bath in the tub, penguins taking a shower, monkeys at the hairdresser, sheep in the living room waiting for five o’clock’s tea … – With them are also depicted objects and furnishing accessories such as lamps, fans, armchairs, air conditioning sofas, skateboards, flip flops, things which evoke memories of past times in the viewer’s mind.

From an iconographic point of view, Molinario often depicts scenes of everyday life and environments exposed in a distorted perspective, viewed from above of an apparently normal world, but definitely visionary and surreal to a more in-depth analysis, where man and animal live in symbiosis. The ironic and grotesque vein is always present and the bird’s-eye views often make us feel a little directors (a sort of “Big Brother”) or a protagonists of the scene.

The full-bodied and imperfect brushstrokes are detached from any fashion, they are his distinctive feature, linked to a playful expressive form, but only in appearance. Far from academies and outside the box, Fabrizio has found a meaning in painting thanks to his being self-taught. Since 2003 he has found in painting an enormous relief valve, therapeutic and playful, capable of alienating him from reality. He writes about it:
Creating something of my own from nothing, which belongs to my unconscious, to my imagination, to my also Madness made me proud and stimulated and encouraged me to do more and more.”

Oggi Fabrizio lavora da piccolissimi formati a grandi dimensioni utilizzando materiali di vario tipo: acrilici, smalti, bitume, catrame, oli, stucchi pastelli a cera su supporti rigidi, tele, cartoni e materiali grezzi.
I suoi esperimenti lo hanno inoltre portato a ragionare sulla forma del supporto stesso  mescolando in certi casi la tridimensionalità della tela alla bidimensionalità della scena narrata.
A tal proposito mi ha raccontato che le piccole tele cubiche viste alla Galleria Rizomi rappresentano dei piccoli acquari (prodotti ispirandosi alla forma tridimensionale delle tele): il risultato è un “acquario domestico portatile” volutamente coperto su tutti i lati per dare continuità alla narrazione. Tali opere fanno parte di “PETS” un discorso espositivo più ampio dedicato agli animali domestici.

Proprio in riferimento a questo progetto, Molinario racconta: “In questi piccoli mondi racchiusi in un angolo, vengono rappresentati il più delle volte animali catalogati come pericolosi nel mondo reale (coccodrilli, squali), ma in questo mondo visionario li colloco e li rendo innocui e partecipi alla vita ‘Domestica’ quotidiana, forse per esorcizzare tutto ciò; diventano parte integrante di un nucleo familiare, coccodrilli sdraiati sul divano oppure accoccolati sotto il letto, squali che fanno il bagno caldo in vasca, pinguini che fanno la doccia, scimmie dal parrucchiere, pecore in salotto in attesa del te delle cinque… – All’interno delle stesse sono raffigurati anche oggetti e complementi di arredo come lampade, ventilatori, poltrone, divani condizionatori e anche altro, skate, ciabatte infradito, tutto questo può far evocare allo spettatore ricordi di  tempi passati.

Dal punto di vista iconografico, Molinario raffigura spesso scene di vita quotidiana e ambienti raccontati con prospettiva distorta, viste dall’alto di un mondo apparentemente normale, ma definitivamente visionario e surreale ad un’analisi più approfondita, dove uomo e animale vivono in simbiosi. La vena ironica e grottesca è sempre presente e le viste a volo d’uccello spesso ci fanno sentire un po’ registi (una sorta di “Grande Fratello”) e un po’ protagonisti della scena.

Le pennellate corpose e imperfette si staccano da qualsiasi moda, sono il suo tratto distintivo, legato ad una forma espressiva ludica, ma solo in apparenza. Lontano da accademie e fuori dagli schemi, Fabrizio ha trovato un senso nella pittura proprio grazie al suo essere autodidatta. Dal 2003 nella pittura ha trovato una enorme valvola di sfogo, terapeutica e ludica, in grado di estraniarlo dalla realtà. Scrive a riguardo:
Il creare dal nulla qualcosa di mio, che appartiene al mio inconscio, alla mia fantasia, alla mia anche Follia mi rendeva orgoglioso e mi stimolava e invogliava a fare sempre di più.

Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario

Speaking about meanings of artistic doing, Molinario says that “In reality what every artist tries to communicate with his own art is a necessity; that is, being able to tell, describe, narrate, denounce the moment, the historical period in which we live: the artistic language, the way of painting, of communicating, the message that each artist wants to give is something that goes beyond being or belonging to a specific current. The artist with his own art tries to decipher what is happening around him and codifies it with his personal language and pictorial style: mine is definitely out of the technicalities and conventional schemes.

Outsider Art theme obviously involved some of my questions; I was interested in understanding how he approached this artistic genre and if he was inspired by it:
From 2010 until today I have followed the world of art brut and outsider art with extreme interest. I have seen several group shows; among those I remember I was fascinated by the collective “ARTE E FOLLIA” at Ravenna’s MAR; great works and extraordinary painters; I was struck by the great portraits of Mattia Moreni, by the sculptures of Umberto Gervasi, Ligabue, Basquiat and many others.
In 2016 I saw a group exhibition in Casale Monferrato’s castle dedicated to outsider art, 130 artists from all over the world, from the 70s to today; I was surprised that each artist has a small biography and discerned the discomfort, belonging to the world of mental discomfort, madness, stories of difficult, strong life, but when you approached the works you were enchanted by their beauty, genius, purity; authentic works without any conditioning. In Novara I was lucky enough to see a large solo show dedicated to the Italian master CARLO ZINELLI and at the same time a debate on art brut with the participation of Dr. ANDREOLI. In these years I have frequented and continue to do it outsider art galleries: Maroncelli 12, Rizomi Arte, Art primitive Gallery, Gli Acrobati.
I was lucky enough to see many artists, Paolo Baroggi, Franca Settembrini, Martino Fiorattini, Alessandro Santoro, La nuova Tinaia and many others. At the same time, through new social channels FB-Instagram I started interacting with an impressive number of artists and galleries from all over the world linked to art brut, outsider art, folk art, ateliers and laboratories; very profitable collaborations were born with some European companies (Copenhagen, Vienna, Marseille). Surely everything I have seen so far has been a source of inspiration, I have stored a lot and will continue to do so…  (Police included).
The fact that my works are appreciated by this world, the world of OUTSIDER ART, this gives me a sense of belonging to the outsider art itself.

From 2003 to today Fabrizio has collaborated with many galleries, participated in collective and personal exhibitions, and art fairs. He currently collaborates with a gallery in Copenhagen, one in Vienna and some in Italy.

Parlando di significati del fare artistico, Molinario racconta che “In realtà ciò che ogni artista cerca di comunicare con la propria arte è una necessità; ovvero poter raccontare, descrivere, narrare, denunciare il momento, il periodo storico in cui si vive: il linguaggio artistico, il modo di dipingere, di comunicare, il messaggio che ogni artista vuole dare è qualcosa che esula dall’essere o appartenere a una corrente specifica. L’artista con la propria arte cerca di decifrare quello che accade intorno a lui e lo codifica con il suo personale linguaggio e stile pittorico: il mio è decisamente fuori dai tecnicismi  e schemi convenzionali.”

Il discorso dell’Outsider Art ovviamente ha coinvolto qualche mia domanda; mi interessava capire come si fosse avvicinato a questo genere artistico e se gli fosse stato d’ispirazione:
Dal 2010 fino ad oggi ho seguito con estremo interesse il mondo dell’art brut e outsider art. Ho visionato diverse collettive tra quelle che ricordo in maniera particolare rimasi colpito dalla collettiva “ARTE E FOLLIA” al MAR di Ravenna; grandi opere e straordinari pittori; rimasi colpito dai grandi ritratti di Mattia Moreni, dalle sculture di Umberto Gervasi, Ligabue, Basquiat e tanti altri.
Nel 2016 vidi al Castello di Casale Monferrato una collettiva dedicata all’outsider art, 130 artisti provenienti da tutto il mondo, dagli anni ’70 ad oggi; rimasi sorpreso dal fatto che di ogni artista si poteva leggere una piccola biografia e si evinceva il disagio, l’appartenenza al mondo del disagio  mentale, della follia, storie di vita difficile, forte, ma quando ti avvicinavi alle opere rimanevi incantato dalla loro bellezza, genialità, purezza; opere autentiche prive di ogni condizionamento. A Novara ebbi la fortuna di vedere una grande personale dedicata al Maestro CARLO ZINELLI in contemporanea un dibattito sull’art brut con la partecipazione del Dott.re ANDREOLI. In questi anni ho frequentato e continuo a farlo Gallerie specializzate nell’outsider art: Maroncelli 12, Rizomi Arte, Art primitive Gallery, Gli Acrobati.
Nella frequentazione ho avuto la fortuna di vedere molti artisti, Paolo Baroggi, Franca Settembrini,  Martino Fiorattini, Alessandro Santoro, La nuova Tinaia  e tanti altri. Nel contempo attraverso nuovi canali social FB-Instagram ho incominciato a interagire con impressionante numero di artisti e gallerie da tutto il mondo legate all art brut, outsider art, folk art, atelier e laboratori; con alcune realtà europee sono nate delle collaborazioni molto proficue (Copenaghen, Vienna, Marsiglia).  Sicuramente tutto ciò che ho visto fino ad oggi è stata fonte di ispirazione, ho immagazzinato tanto e continuerò a farlo ……(Polizia compresa).
Il fatto che le mie opere siano apprezzate da questo mondo, il mondo dell’OUTSIDER ART questo  mi da un senso di appartenenza all’outsider art stessa.”

Dal 2003 ad oggi Fabrizio ha collaborato con molte Gallerie, partecipato a mostre collettive e personali, a fiere di settore. Attualmente collabora con una Galleria a Copenaghen, una a Vienna e alcune in Italia.

Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Pets, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Faces, 2010-2011, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, Faces, 2010-2011, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, work produced in quarantine period, 2020, wax crayons, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, work produced in quarantine period, 2020, wax crayons, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, work produced in quarantine period, 2020, wax crayons, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, work produced in quarantine period, 2020, wax crayons, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, work produced in quarantine period, 2020, wax crayons, © Fabrizio Molinario
Fabrizio Molinario, work produced in quarantine period, 2020, wax crayons, © Fabrizio Molinario

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