DANIEL JOHNSTON
(1961-2019 | USA)

Daniel Johnston was born in Sacramento (California), in 1961. He was the fifth child of a religious family and he grows up in West Virginia, learns to play the piano and he began to draw since a very young age. His favourite subjects were the characters of the comic, especially heroes who transfigure his father’s experience as a soldier. When he was graduate he enrolls at Kent State University and he meets Laurie, and Daniel Wrote for her the Songs of Pain, the first of a long list of his tapes recorded on a simple tape recorder. 
Quite early impeded by a bipolar disorder whose depressive phases had already manifested during his youth, Johnston leaves the university and he settles in Houston, Texas, where he gains te favors of the artistic and musical scene. Here he gives his first concerts, experiments lsd and undergoes his first hospitalization from which he is discharged with prescription for some mood stabilizers. From this moment, 1996 ca, the life of Daniel was characterized by a regular alternation of depressive and manic phases and by a complex relation to medications which fail to stop the outburst of paranoid-psychotic behaviors: the violent attempt to exorcise an old lady, the vandalizing of the Statue of Liberty with an anti-Satan graffiti, the panic about Satan controlling his father who is piloting the plane. 
But he have great success: he recorded his first studio album in 1992 (Artistic Vice) and his art, exhibited since 1997 in collective shows was selected for 2006 Whitney Biennal. From this moment his works are show in galleries around the world.

DANIEL JOHNSTON
(1961-2019 | USA)

Daniel Johnston è nato a Sacramento (California), nel 1961.  Quinto figlio di una famiglia fortemente religiosa, cresce nel West Virginia, imparando a suonare il pianoforte e cominciando a disegnare fin da giovane età. I suoi soggetti preferiti sono i personaggi dei fumetti, soprattutto eroi, che trasfigurano l’esperienza bellica di suo padre. Una volta diplomato, si iscrive alla Kent State University e incontra Laurie,  la ragazza per cui ha scritto Songs of Pain, il primo di una lunga lista di brani incisi con un semplice registratore.
Piuttosto in fretta viene ostacolato da un disturbo bipolare di cui le fasi depressive comparvero già durante la sua giovinezza e che costringono Johnston a lasciare l’università e stabilirsi a Houston, in Texas, dove guadagna importanza nella scena artistica e musicale. Qui dà i suoi primi concerti, sperimenta l’LSD e subisce il suo primo ricovero in ospedale da cui viene dimesso con alcuni stabilizzatori dell’umore. Da questo momento, 1996 ca, la vita di Daniel viene caratterizzata da una alternanza regolare di fasi depressive e maniacali e da un rapporto complesso di farmaci che non riescono a fermare l’esplosione di comportamenti paranoico–psicotici: il tentativo violento di esorcizzare una vecchia signora, atti di vandalismo sulla Statua della Libertà con graffiti anti-Satana, la paura che il demonio controllasse suo padre, pilota d’aereo.
Nonostante ciò i successi non tardano ad arrivare: registra il suo primo album in studio nel 1992 (Artistic Vice) e la sua arte, esibita nel 1997 in una mostra collettiva, viene selezionata per la Whitney Biennal del 2006. Da quel momento i suoi lavori sono esposti in molte gallerie in tutto il mondo.

If only I believe in love again, 2007, mixed media on paper © Antonio Colombo Arte Contemporanea, Milan
Last chance to lose nothing, watercolors on paper © Antonio Colombo Arte Contemporanea, Milan
We spared earth, 2008, pen and markers on paper © Antonio Colombo Arte Contemporanea, Milan

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